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Tag Archives: Paris

North Atlantic Oscillation

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PARIS, CAPITALISM AND MODERNITY SEMINAR

We are currently soliciting paper proposals for our seminar titled “Paris, Capitalism and Modernity in France from the 17th through the 19th centuries” at the American Comparative Literature Association (ACLA) 2014 Annual Conference, New York University, New York City, NY, March 20-23, 2014. The conference theme is “Capitals.”

We have space for up to twelve participants in our seminar. Proposals of up to 250 words should be submitted by midnight, Thursday November 1, 2013, at the following link:  http://www.acla.org/submit/.

Please ensure you select our seminar in the drop-down list.

Our seminar theme is the history and representation of capital, capitalism and/or the French capital as a economic center in French modernity, defined in economic terms by the rise of a society dominated by market institutions in a period from the seventeenth through the nineteenth century. The full description of our seminar can be found below, and at the following link: http://acla.org/acla2014/paris-capitalism-and-modernity-in-france-from-the-17th-through-the-19th-centuries/

Please also do not hesitate to contact us personally if you are interested.

Best wishes,
Andrew Billing (abilling@macalester.edu) and Juliette Cherbuliez (cherbuli@umn.edu).

Seminar Title: Paris, Capitalism and Modernity in France from the 17th through the 19th centuries

The theme of this seminar is the history and representation of capital, capitalism and/or the French capital as a economic center in French modernity, defined in economic terms by the rise of a society dominated by market institutions in a period from the seventeenth through the nineteenth century. Participants are invited to take as points of departure Walter Benjamin’s famous nomination of Paris as the “capital of the nineteenth century” in view of its phantasmagoric celebration of market society and commodity fetishism, and Jean-Jacques Rousseau’s well-known description in “La Nouvelle Héloïse” of the French capital as “the city in the world in which fortunes are most unequal, and in which reign at the same time the most sumptuous elegance and the most deplorable misery.” Both Rousseau and Benjamin identify a Paris simultaneously exemplary and exceptional as a site for the concentration of wealth and economic power and the display of commodification and inequality. Our panel will explore or contest this and other specificities of Paris and French capitalism in modernity.

We welcome proposals that engage with literary and aesthetic representations of capital, capitalism and/or the French capital, e.g. Molière, Rousseau, Mercier, and Balzac; with French economic thought as elaborated in diverse modes throughout this period from the physiocrats through Fourier, Saint-Simon, Bastiat and Proudhon; and with the contestation of capital and capitalism during the Revolution, the Commune and other significant historical moments. Panelists are also encouraged to explore economic relations and exchange between Paris and France’s colonies during this period.

First published in http://www.historicalmaterialism.org/news/distributed/cfp-acla-seminar-on-paris-capitalism-and-modernity

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Cold Hands & Quarter Moon, ‘Stagnant’ at: http://www.youtube.com/watch?v=YkP_Mi5ideo  

‘Cheerful Sin’ – a song by Victor Rikowski: http://www.youtube.com/watch?v=tIbX5aKUjO8

 

Posted here by Glenn Rikowski

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Online Publications at: http://www.flowideas.co.uk/?page=pub&sub=Online%20Publications%20Glenn%20Rikowski

Daniel Bensaid

DANIEL BENSAID – MEMORIAL MEETINGS

Activist-academics Gilbert Achcar, Stathis Kouvelakis and Alex Callinicos are among the speakers invited to address the memorial meeting for Daniel Bensaïd. The gathering on Tuesday 9 February will celebrate the life of France’s most famous Marxist intellectual, who played a global role in leading the Fourth International and influencing a wide range of other Marxists. The meeting will start at 7.30pm in the University of London Union on Malet Street, WC1H.

For more information about the memorial meetings, or to send messages to them, please email bensaid.memorial@ecosocialism.org

Paris meeting: Tribute in the Mutalité in Paris on Sunday 24th January from 2.30pm to 6pm.

Posted here by Glenn Rikowski

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Karl Marx

CONFERENCE IN PARIS ON COMMUNISM, 22-23 JANUARY 2010

Collloque: Puissances du communisme
22-23 janvier 2010
Programme (pour tout renseignement : societelouisemichel@free.fr)
Université Paris 8
2, rue de la Liberté 93526 Saint-Denis
métro : Saint-Denis Université

Vendredi 22

Matin, 09.00
Table ronde n° 1 : Un communisme sans Marx ?

Participants : Isabelle Garo, Rastko Mocnik, Massimiliano Tomba, Pierre Dardot, Stéphane Rozès

Modératrice : Cinzia Arruzza
Le mot de communisme est né avant Marx et il continue aujourd’hui d’être employé, en des sens très divers. Pourtant, peut-on penser le communisme sans le référer d’une façon ou d’une autre à Marx, c’est-à-dire sans le relier à une critique du capitalisme qui en analyse les contradictions profondes et l’abolition nécessaire ? C’est le poids politique de la référence à Marx aujourd’hui, poids problématique, qu’il s’agit de discuter, en s’interrogeant sur la persistance, voire la remontée d’une telle référence après l’effondrement des pays dits socialistes. Le récent anniversaire de la chute du Mur, salué à grands fracas médiatiques, s’est voulu l’enterrement de toute perspective communiste. Pourtant, ce tohu-bohu de circonstance prouve lui aussi le retour de la radicalité politique et pose à nouveau le problème de son rapport contemporain à Marx et à ses approches marquées par une diversité de plus en plus affirmée. Question multiple bien  évidemment ! Ainsi, elle inclut la question de savoir en quoi le communisme a été ou non pensé et défini par Marx dans son oeuvre. Plus largement, le retour de la question communiste n’implique-t-elle pas le retour de ces questions politiques que sont les problèmes de transition et de médiation ? Loin de faire du communisme une visée qui les néglige ou les dénonce, n’est-ce pas le propre de la référence à Marx que de réfléchir à la place des luttes sociales, mais aussi à la nature et à la structure des organisations politiques, des formes politiques d’intervention ? Parler de communisme aujourd’hui oblige à aborder de front la question de la « vraie démocratie », pour citer le jeune Marx, et à rouvrir enfin le dossier central de la propriété. De ce point de vue, la question communiste oblige aussi à reposer la question du socialisme qui lui est parfois opposé après lui avoir été assimilé. Bref, la question ouverte d’un rapport contemporain et vivant à Marx pourrait bien être au cœur de la discussion si celle-ci doit se poursuivre et parvenir à réassocier les dimensions théorique et stratégique. On pourrait alors envisager que le communisme n’est ni un pur concept ni le nom d’une défaite.

Après-midi
Table ronde n° 2 : Un communisme sans histoire ?

Participants : Alex Callinicos, Alberto Toscano, Etienne Balibar, Catherine Samary, André Tosel

Modérateur : Nicolas Vieillescazes

« J’étais, je suis, je serai » écrivait Rosa Luxemburg juste avant son assassinat, en parlant de la révolution et de l’idée du communisme qu’elle faisait remonter, au moins, à la révolte de Spartakus. Ainsi le communisme s’inscrirait comme une idée de portée presque anthropologique, reflétant la part humaine qui pousse à l’égalité et à la liberté. En ce sens, elle serait, pour ainsi dire, insensible à l’histoire, même si sa puissance dépend des périodes. Sans ontredire directement cette approche, avec Marx et la généralisation du salariat, naît un point de vue matérialiste qui ancre dans les contradictions du capitalisme la possibilité effective de la réalisation du rêve. Un communisme en puissance autrement dit, au sens de la physique, dont les conditions historiques de réalisation prennent un aspect concret, mais dont la mise en énergie dépend des évènements, du tour que prend une conjonction particulière de rapports de force économiques, idéologiques, sociaux et politiques et des évènements qui en découlent. Approches opposées, disjointes ou complémentaires ?

Samedi 23

Matin, 09.00
Table ronde n° 3 : A la recherche du sujet perdu

Participants : Thomas Coutrot, Christian Laval, Elsa Dorlin, Samuel Johsua

Modérateur : François Cusset

Autrefois incarné par une classe ouvrière consciente d’elle-même et de son rôle historique, le sujet de la révolution communiste semble avoir aujourd’hui disparu sous les assauts conjugués d’une mutation du capital ayant totalement intégré la sphère culturelle à la sphère marchande, de forces politiques et idéologiques qui se sont employées à discréditer toute idée d’alternative politique et ont promu le mythe d’une classe moyenne universelle, ou, conséquemment, d’un relativisme généralisé qui a renvoyé aux oubliettes de l’histoire l’idée même de révolution. Comment donc, aujourd’hui, reformuler la question du sujet d’un possible renversement du capitalisme ? Pour Toni Negri, le communisme est appelé à naître spontanément d’un bouleversement des rapports de production qui permettrait à la « multitude » du general intellect de se « libérer » ; et il ne manque pas d’auteurs qui considèrent que la question est mal posée, soit qu’il faille chercher une issue dans les luttes micropolitiques en s’inspirant des travaux de Michel Foucault ou de Félix Guattari et Gilles Deleuze, soit qu’elle ne puisse se trouver que dans un « peuple » non assignable à quelque coordonnée sociologique que ce soit. Dans ce contexte, alors que les inégalités sont pourtant plus criantes qu’elles ne l’ont jamais été et que sembleraient pouvoir se dessiner les conditions d’une solidarité politique minimale, la question même d’un sujet communiste révolutionnaire a-t-elle encore un sens ? Le problème, finalement, n’est peut-être pas tant celui du sujet perdu que celui, plus général, de la construction d’une alternative crédible au capitalisme.

Après-midi
Table ronde n° 4 : Des communistes sans communisme ?

Participants : Jacques Rancière, Slavoj Zizek, Daniel Bensaid, Michel Surya, Gaspar Tamas

Modérateur : à signaler

Selon une célèbre phrase de Lénine, il n’est de mouvement révolutionnaire sans théorie révolutionnaire. La théorie est à la fois ce qui permet de s’orienter dans un réel tumultueux, de conférer une «identité » au collectif révolutionnaire, et de doter ce dernier d’un programme, c’est-à-dire d’un objectif à atteindre via une période de transition. Pendant plus d’un siècle, le marxisme a fourni l’ossature de cette théorie, même si d’autres courants y ont bien entendu également contribué. Parmi les éléments dont les mouvements anti-systémiques (y compris les parties révolutionnaires) se trouvent dépossédés avec la clôture du cycle historique initié en Octobre 1917, et la fin de l’expérience du communisme « réel », on compte cette dimension « doctrinale » de l’activité révolutionnaire. Il existe actuellement des personnes et des collectifs qui se déclarent «communistes » mais, comme théorie (relativement) cohérente et unifiée, le communisme semble introuvable. Faut-il se réjouir de ce fait, l’absence de doctrine hégémonique permettant aux micro-pratiques et micro-théories correspondantes de proliférer (hypothèse des « mille marxismes ») ? Faut-il au contraire le déplorer, et s’atteler à la reconstruction de long terme d’une théorie révolutionnaire ?

Posted here by Glenn Rikowski

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