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Tag Archives: Massimiliano Tomba

Human Rights

Human Rights


The Department of Sociology, Goldsmiths, University of London invites you to

Massimiliano Tomba (University ofPadua) 

A Contribution to the Critique of Human Rights

21 May 2012

Richard Hoggart Building, Room 137



Human rights are in crisis. Their crisis does not depend on their violations in particular states of emergency which interrupt the ‘normal’ course of the liberal-democratic state. Rather, I consider this crisis as something that is deeply rooted in the nature of human rights. Taking into account the problem of human rights and their protection in a unique constellation that includes the concepts of ‘power’, ‘rights’ and ‘subjects of right’, I will consider them and their crisis not as a deviation from a supposed progressive development of democracy but as an expression of the aporia of political modernity.

From this perspective I consider the increasing of violations of human rights not as an exception but as the consequent expression of the aporia of political modernity. Crisis therefore is not something that happens in the course of modernity but is rather the course as such, ever since the birth of modern political concepts. Rethinking human rights today means considering them beyond the horizon of their crisis: not as the rights of ‘bare life’ but setting out from ‘just life’.


‘Human Herbs’ – a new remix and new video by Cold Hands & Quarter Moon:

‘Stagnant’ – a new remix and new video by Cold Hands & Quarter Moon:  


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A one-day seminar on a section of Marx’s Grundrisse will take place this Sunday, May 1st, at 3pm at the New School in New York, at 6 E 16th st on the 10th floor in room 1001. 

The reading is the so-called “fragment on machines”, which is found MECW Volume 29 pages 80-98, or 690-712 in the Penguin edition.  

Massimiliano Tomba, in town fromItalyfor the Historical Materialism conference, will join us to talk about the Operaist interpretation of this fragment. 

Come and join us.




‘I believe in the afterlife.

It starts tomorrow,

When I go to work’

Cold Hands & Quarter Moon, ‘Human Herbs’ at: (recording) and (live)

‘Maximum levels of boredom

Disguised as maximum fun’

Cold Hands & Quarter Moon, ‘Stagnant’ at: (recording) and (live, at the Belle View pub,Bangor, northWales)   

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April 28 – 29 2011

At the New School for Social Research

New York City

6 E 16th Street, Room 1103

The Spirit of Capital – with Moishe Postone:

Conference Flyer:



Thursday, April 28th:

10.00am – 11.15am: Capital or Spirit

Brad Tabas (American University of Paris)

Respondent: Aaron Jaffe (New School)

Moderator: Todd May

11.30am-12.45am: Measure, Mediation & Method

Frank Enster (Freie University, Berlin)

Respondent: Matt Congdon (New School)

Moderator: Dimitri Nikulin

2.00pm-3.15pm: Class Interests, Ethics & Law of the Heart

Jen Hammond (University of Illinois at Chicago)

Respondent: Mariane Lenabat (New School)

Moderator: Alice Crary

3.30pm-4.45pm: Hegel, Marx & the Question of Theft

Kieran Aarons (DePaul)

Respondent: Jacob Blumenfeld (New School)

Moderator: Chiara Bottici

KEYNOTE 6.00-8.00pm

The Power of Negative Thinking

Paul Mattick (Adelphi)

Moderator: Jacob Blumenfeld

Friday April 29th:

10.00am-11.15am: Real Abstractions of Capitalism

Demet Evrenosoglu (Bogazici University, Turkey)

Respondent: Emilie Connoly (John Hopkins)

Moderator: Ross Poole

11.30am-1.00pm: The Time of Capital & The Messianicity of Time

Sami Khatib (Freie University, Berlin)

Respondent: Massimiliano Tomba (University De Padova)

Moderator : Cinzia Arruzza

2.00pm-3.15pm : Western Marxism (Panel)

1) Empiricism & Idealism in Karl Korsch’s Reading of Hegelian Dialectic

Giorgio Cesarale (Sapienza, Italy)

2) From “Commodity Fetishism” to “Teleological Positing”

Pu Wang (NYU)

Moderator: Richard Bernstein

3.30pm-5.00pm: Aesthetics & Politics (Panel)

1) The Comedy of Religion

Rachel Aumiller (Villanova)

2) On Contradiction & Political Optimism

Ryan Culpepper (University of Toronto)

KEYNOTE 6.00-8.00pm

Capital: Marx’s Mature Critique of Hegel

Moishe Postone (University of Chicago)

Moderator: Jay Bernstein

Full Conference Schedule:

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9th February, 5pm
King’s College London, Strand Campus, S2.28
Alberto Toscano (Goldsmiths, University of London)
Marxism: A Realism of the Abstract?
The global economic and financial crisis has witnessed a deepening of interest in different forms of critical and radical thought and practice. This seminar will explore the new perspectives that have been opened up by interventions of contemporary Marxist theory in this political and theoretical conjuncture. It involves collaboration among Marxist scholars based in several London universities, including Brunel University, King’s College London, and the School of Oriental and African Studies. Guest speakers – from both Britain and abroad – will include a wide range of thinkers engaging with many different elements of the various Marxist traditions, as well as with diverse problems and topics. The aim of the seminar is to promote fruitful debate and to contribute to the development of more robust Marxist analysis. It is open to all.


2010/11 Seminar Series
9th November, 5pm
King’s College London, Strand Campus, S-1.04, Raked Lecture Theatre
Massimiliano Tomba (University of Padua)
The Historical Materialist at work: Re-reading “The Eighteenth Brumaire”
15th December, 5pm
King’s College London, Strand Campus, K.3.11 Raked Lecture Theatre
Peter D. Thomas (Brunel University)
Contours of Contemporary Western Marxism
19th January, 5pm
King’s College London, Strand Campus, S2.28
David Leopold (University of Oxford)
Stathis Kouvelakis (King’s College, London)
In Search of the Young Marx’s Politics
9th February, 5pm
King’s College London, Strand Campus, S2.28
Alberto Toscano (Goldsmiths, University of London)
Marxism: A Realism of the Abstract?
2nd March, 5pm
King’s College London, Strand Campus, room TBA
Gérard Duménil (Université de Paris X Nanterre)
Explaining the crisis of neoliberalism: Neither the falling profit rate nor mere financial craze
23rd March, 5pm
King’s College London, Strand Campus, room TBA
Esther Leslie (Birkbeck College)
Flat Screens and Liquid Crystals: On the Politics of Aesthetics and Vice Versa
4th May, 5pm
King’s College London, Strand Campus, room TBA
Costas Lapavitsas (SOAS)
Three Cheers for Marxist Monetary Theory: The Eurozone through the Prism of World Money
18th May, 5pm
King’s College London, Strand Campus, K.3.11 Raked Lecture Theatre
Gail Day (University of Leeds)
Dialectical Passions: Art Theory, Art History and Marxism

For further information, please contact:
Alex Callinicos, European Studies, King’s:
Stathis Kouvelakis, European Studies, King’s:
Costas Lapavitsas, Economics, SOAS:
Peter Thomas, Politics and History, Brunel:



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Karl Marx


Five books in search of one (?) object

 Urbino, Italy, 1-2 December 2010
Palazzo Albani – Room D 3

1 December/a.m. – Chair: Vittorio Morfino
9.00-9.15. Fabio Frosini. General introduction

9.15-9.45. Domenico Losurdo. Keynote Address

9.45-10.15. Discussion

10.15-10.45. Stefano G. Azzarà comments on Pasquale Voza’s “L’Utopia concreta” (Piero Manni, Lecce 2009)

10.45-11.15. Pasquale Voza. Reply

11.15-12.30. Discussion

12.30-14.30. Break

1 December/p.m. – Chair: Fortunato M. Cacciatore

14.30-15.15. Eleonora Forenza, Alessandro Pandolfi, Venanzio Raspa comment on Augusto Illuminati’s “Per farla finita con l’idea di sinistra” (DeriveApprodi, Roma 2009)

15.15-15.45. Augusto Illuminati. Reply

15.45-16,45. Discussion

16.45-17.00. Break

17.00-17.30. Fabio Frosini comments on Raul Mordenti’s “La rivoluzione” (Marco Tropea Editore, Milano 2003)

17.30-18.00. Raul Mordenti. Reply

18.00-19.00. Discussion

2 December/a.m. – Chair: Venanzio Raspa

9.00-9.30. Stefano Visentin comments on Giuseppe Prestipino’s “Gramsci vivo e il nostro tempo” (Edizioni Punto Rosso, Milano 2008)

9.30-10.00. Giuseppe Prestipino. Reply

10.00-11.00. Discussion

11.00-11.15. Break

11.15-11.45. Emanuela Susca comments on Guido Liguori’s “La morte del PCI” (manifestolibri, Roma 2009)

11.45-12.15. Guido Liguori. Reply

12.15-13.30. General discussion and final remarks

Further discussants will be Fortunato M. Cacciatore, Lea Durante, Vittorio Morfino, Luca Pinzolo, Peter D. Thomas, Massimiliano Tomba, Adriano Vinale.

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Karl Marx


Il Dipartimento di Scienze Economiche e la Facoltà di Economia
dell’Università di Bergamo
organizzano una Giornata di studio su

“Marx e la crisi”

il 23 aprile 2010 dalle 9.30 alle 19.00
Aula 15, Via dei Caniana 2


GIORGIO GATTEI (Università di Bologna): Marx e l’economia di puro debito (I)

GUGLIELMO FORGES DAVANZATI (Università del Salento): Distribuzione del reddito e crisi in uno schema marxiano di circuito monetario



ANDREA MICOCCI (University of Malta Link Campus, Roma): Marxismo e crisi: una critica delle interpretazioni correnti e una alternativa non-dialettica

MASSIMILIANO TOMBA (Università di Padova): Immagini della crisi e tempo storico


RICCARDO BELLOFIORE (Università di Bergamo): La crisi capitalistica e le sue ricorrenze: una lettura a partire da Marx



(all’interno della lezione di Economia Monetaria e Economia Monetaria Internazionale)

VLADIMIRO GIACCHÈ (associazione Marx XXI, Roma): Il ritorno del rimosso: Marx, la caduta del saggio di profitto e la crisi

TAVOLA ROTONDA DEI PARTECIPANTI: con la partecipazione di Riccardo Bellofiore, Guglielmo Forges Davanzati, Giorgio Gattei, Vladimiro Giacché, Andrea Micocci, Massimiliano Tomba

Il seminario fa parte di una serie di incontri dedicati alla attuale crisi sistemica del capitalismo

Il programma e gli abstract possono essere scaricati da:

La partecipazione è aperta a tutti gli interessati

Per ulteriori informazioni:

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Karl Marx


Collloque: Puissances du communisme
22-23 janvier 2010
Programme (pour tout renseignement :
Université Paris 8
2, rue de la Liberté 93526 Saint-Denis
métro : Saint-Denis Université

Vendredi 22

Matin, 09.00
Table ronde n° 1 : Un communisme sans Marx ?

Participants : Isabelle Garo, Rastko Mocnik, Massimiliano Tomba, Pierre Dardot, Stéphane Rozès

Modératrice : Cinzia Arruzza
Le mot de communisme est né avant Marx et il continue aujourd’hui d’être employé, en des sens très divers. Pourtant, peut-on penser le communisme sans le référer d’une façon ou d’une autre à Marx, c’est-à-dire sans le relier à une critique du capitalisme qui en analyse les contradictions profondes et l’abolition nécessaire ? C’est le poids politique de la référence à Marx aujourd’hui, poids problématique, qu’il s’agit de discuter, en s’interrogeant sur la persistance, voire la remontée d’une telle référence après l’effondrement des pays dits socialistes. Le récent anniversaire de la chute du Mur, salué à grands fracas médiatiques, s’est voulu l’enterrement de toute perspective communiste. Pourtant, ce tohu-bohu de circonstance prouve lui aussi le retour de la radicalité politique et pose à nouveau le problème de son rapport contemporain à Marx et à ses approches marquées par une diversité de plus en plus affirmée. Question multiple bien  évidemment ! Ainsi, elle inclut la question de savoir en quoi le communisme a été ou non pensé et défini par Marx dans son oeuvre. Plus largement, le retour de la question communiste n’implique-t-elle pas le retour de ces questions politiques que sont les problèmes de transition et de médiation ? Loin de faire du communisme une visée qui les néglige ou les dénonce, n’est-ce pas le propre de la référence à Marx que de réfléchir à la place des luttes sociales, mais aussi à la nature et à la structure des organisations politiques, des formes politiques d’intervention ? Parler de communisme aujourd’hui oblige à aborder de front la question de la « vraie démocratie », pour citer le jeune Marx, et à rouvrir enfin le dossier central de la propriété. De ce point de vue, la question communiste oblige aussi à reposer la question du socialisme qui lui est parfois opposé après lui avoir été assimilé. Bref, la question ouverte d’un rapport contemporain et vivant à Marx pourrait bien être au cœur de la discussion si celle-ci doit se poursuivre et parvenir à réassocier les dimensions théorique et stratégique. On pourrait alors envisager que le communisme n’est ni un pur concept ni le nom d’une défaite.

Table ronde n° 2 : Un communisme sans histoire ?

Participants : Alex Callinicos, Alberto Toscano, Etienne Balibar, Catherine Samary, André Tosel

Modérateur : Nicolas Vieillescazes

« J’étais, je suis, je serai » écrivait Rosa Luxemburg juste avant son assassinat, en parlant de la révolution et de l’idée du communisme qu’elle faisait remonter, au moins, à la révolte de Spartakus. Ainsi le communisme s’inscrirait comme une idée de portée presque anthropologique, reflétant la part humaine qui pousse à l’égalité et à la liberté. En ce sens, elle serait, pour ainsi dire, insensible à l’histoire, même si sa puissance dépend des périodes. Sans ontredire directement cette approche, avec Marx et la généralisation du salariat, naît un point de vue matérialiste qui ancre dans les contradictions du capitalisme la possibilité effective de la réalisation du rêve. Un communisme en puissance autrement dit, au sens de la physique, dont les conditions historiques de réalisation prennent un aspect concret, mais dont la mise en énergie dépend des évènements, du tour que prend une conjonction particulière de rapports de force économiques, idéologiques, sociaux et politiques et des évènements qui en découlent. Approches opposées, disjointes ou complémentaires ?

Samedi 23

Matin, 09.00
Table ronde n° 3 : A la recherche du sujet perdu

Participants : Thomas Coutrot, Christian Laval, Elsa Dorlin, Samuel Johsua

Modérateur : François Cusset

Autrefois incarné par une classe ouvrière consciente d’elle-même et de son rôle historique, le sujet de la révolution communiste semble avoir aujourd’hui disparu sous les assauts conjugués d’une mutation du capital ayant totalement intégré la sphère culturelle à la sphère marchande, de forces politiques et idéologiques qui se sont employées à discréditer toute idée d’alternative politique et ont promu le mythe d’une classe moyenne universelle, ou, conséquemment, d’un relativisme généralisé qui a renvoyé aux oubliettes de l’histoire l’idée même de révolution. Comment donc, aujourd’hui, reformuler la question du sujet d’un possible renversement du capitalisme ? Pour Toni Negri, le communisme est appelé à naître spontanément d’un bouleversement des rapports de production qui permettrait à la « multitude » du general intellect de se « libérer » ; et il ne manque pas d’auteurs qui considèrent que la question est mal posée, soit qu’il faille chercher une issue dans les luttes micropolitiques en s’inspirant des travaux de Michel Foucault ou de Félix Guattari et Gilles Deleuze, soit qu’elle ne puisse se trouver que dans un « peuple » non assignable à quelque coordonnée sociologique que ce soit. Dans ce contexte, alors que les inégalités sont pourtant plus criantes qu’elles ne l’ont jamais été et que sembleraient pouvoir se dessiner les conditions d’une solidarité politique minimale, la question même d’un sujet communiste révolutionnaire a-t-elle encore un sens ? Le problème, finalement, n’est peut-être pas tant celui du sujet perdu que celui, plus général, de la construction d’une alternative crédible au capitalisme.

Table ronde n° 4 : Des communistes sans communisme ?

Participants : Jacques Rancière, Slavoj Zizek, Daniel Bensaid, Michel Surya, Gaspar Tamas

Modérateur : à signaler

Selon une célèbre phrase de Lénine, il n’est de mouvement révolutionnaire sans théorie révolutionnaire. La théorie est à la fois ce qui permet de s’orienter dans un réel tumultueux, de conférer une «identité » au collectif révolutionnaire, et de doter ce dernier d’un programme, c’est-à-dire d’un objectif à atteindre via une période de transition. Pendant plus d’un siècle, le marxisme a fourni l’ossature de cette théorie, même si d’autres courants y ont bien entendu également contribué. Parmi les éléments dont les mouvements anti-systémiques (y compris les parties révolutionnaires) se trouvent dépossédés avec la clôture du cycle historique initié en Octobre 1917, et la fin de l’expérience du communisme « réel », on compte cette dimension « doctrinale » de l’activité révolutionnaire. Il existe actuellement des personnes et des collectifs qui se déclarent «communistes » mais, comme théorie (relativement) cohérente et unifiée, le communisme semble introuvable. Faut-il se réjouir de ce fait, l’absence de doctrine hégémonique permettant aux micro-pratiques et micro-théories correspondantes de proliférer (hypothèse des « mille marxismes ») ? Faut-il au contraire le déplorer, et s’atteler à la reconstruction de long terme d’une théorie révolutionnaire ?

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