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Adam Smith

Adam Smith

ANIMAL SPIRITS

Call For Papers: Animal Spirits

International Conference organised by Micheline Louis-Courvoisier (UNIGE) and Sylvie Kleiman-Lafon (Université Paris 8)

4-5-6 February 2016, the Hardt Foundation, Geneva.

In the opening chapter of The Life and Opinions of Tristram Shandy, Laurence Sterne presents the animal spirits as a biological inheritance passed on from father to son. Because of their movements and activity, they are responsible for all the events — successes or failures — of human existence. Almost two centuries later, John Maynard Keynes used the same concept in his General Theory of Employment, Interest and Money (1936), and attributed the irrational behaviour of economic operations to the animal spirits: they are the driving force behind the actions of homo economicus, inciting action despite the uncertainties and risks inherent to the profession.

Before becoming a metaphor, animal spirits were conceived of as minute and subtle bodies by philosophers, theologists and physicians. Invisible but real, they were thought to be a pneumatic link between body and soul, matter and spirit. They replaced the pneuma of the Ancients and became an indefinable and vaporous substance: air or fire for Francis Bacon, a bright, mobile and pure flame for Descartes, an oily fluid for John Quincy and comparable to air or wind for Willis, who defined them as infinitesimal particles circulating through the nervous system, while for Mandeville they evolved in our blood vessels and digestive system. Responsible for our movements and sensations, they were also thought to influence our imagination and understanding. Their behaviour and their texture were directly determined by their environment (sleep, physical exercise, food, intellectual activity and even breathing) and they, in turn, influenced the good health of the body and mind (in Ficino, Montaigne, Bacon, Du Laurens, Purcell or Kinneir). In epistolary consultations, English-speaking patients often referred to the animal spirits to describe their conditions to their physicians, while this was rarely the case in the medical correspondence of French-speaking patients.

Much discussed through the end of the eighteenth century, they quickly disappeared from the general economy of the body as they failed to fit into an increasingly rational scientific discourse. Largely ignored by twentieth-century historians, they have recently attracted the attention of researchers and are now considered as transversal objects of study in a renewed scientific approach to the history of the body, of passions, and of the organic link between physiology and psychology (see, for example, the work of Elena Carrera, Heather Beatty, Clark Lawlor or Richard Sugg). We invite proposals for 20mn papers, in English or French, on a wide range of topics related to the animal spirits, without any chronological constraint.

Topics might include:

  • Animal spirits and the passions
  • Animal spirits, experience, and the writing of the self
  • Animal spirits and literature
  • Animal spirits and philosophy
  • Animal spirits and rhetoric
  • Animal spirits as metaphor
  • Animal spirits and bodily economy (digestion, the nervous system, sexuality, diseases)
  • Animal spirits and economic theory
  • Animal spirits and music

Proposals should be sent, with a short resume and a list of recent publications, to Micheline Louis-Courvoisier (Micheline.Louis-Courvoisier@unige.ch) and Sylvie Kleiman-Lafon (skleiman-lafon@univ-paris8.fr) before May 22, 2015.

 

Appel à communication : Les Esprits animaux

Colloque international organisé par Micheline Louis-Courvoisier (UNIGE) et Sylvie Kleiman-Lafon (Université Paris 8)

4-5-6 Février 2016, Fondation Hardt, Genève.

Dès la première page de The Life and Opinions of Tristram Shandy, Laurence Sterne fait des esprits animaux une sorte de patrimoine biologique transmissible de père en fils et rend leur mouvement et leur activité responsables de tous les événements, succès ou insuccès de l’existence humaine. Presque deux siècles plus tard, John Maynard Keynes récupère ce concept pour attribuer aux esprits animaux, dans sa General Theory of Employment, Interest and Money (1936), les comportements irrationnels liés aux processus économiques ; ce serait eux qui pousseraient l’homo economicus à agir malgré l’incertitude et le risque inhérents à sa profession.

Avant de devenir métaphore, les esprits animaux ont été considérés, aussi bien dans les théories philosophiques, théologiques que médicales, comme de minuscules corps, subtils, invisibles mais bien réels. Pour tous ils forment le lien pneumatique entre le corps et l’âme, entre l’esprit et la matière. Ils prennent la place du pneuma antique pour former une substance vaporeuse indéfinissable : air ou flamme pour Francis Bacon, flamme pure, mobile et vive pour Descartes, fluide huileux pour John Quincy, ils sont semblables à l’air et au vent pour Willis, qui en fait des particules infinitésimales circulant dans les nerfs (dans les vaisseaux sanguin et le système digestif pour Mandeville). Ils sont responsables de nos mouvements et de nos sensations ; ils influencent notre imagination et notre jugement. Leur comportement comme leur texture dépendent directement de leur environnement (respiration, sommeil, exercice, alimentation, activité intellectuelle) et influent en retour sur la bonne santé du corps et de l’esprit (voir Ficin, Montaigne, Bacon, Du Laurens, Purcell, Kinneir). Dans les consultations épistolaires, les malades anglophones s’y réfèrent souvent pour exprimer à leur médecin l’expérience de leur mal-être, contrairement aux malades francophones qui ne les mentionnent que très rarement.

Omniprésents jusqu’à la fin du dix-huitième siècle, ils disparaissent rapidement de l’économie corporelle n’ayant plus leur place dans l’essor d’une science de plus en plus rationalisante. Objets d’études délaissés par les historiens durant le 20e siècle, depuis quelques années, plusieurs chercheurs en ont fait des objets de recherches transversaux qui renouvellent une histoire du corps, des passions, du lien organique entre physiologie et psychologie (voir par exemple Elena Carrera, Heather Beatty, Clark Lawlor, Richard Sugg).

Nous vous invitons donc à proposer des communications d’une durée de 20mn, en anglais ou en français, sur les sujets suivants (liste non exhaustive), sans limitation chronologique :

  • Esprits animaux et passions
  • Esprits animaux, expérience et écriture de l’intime
  • Esprits animaux et littérature
  • Esprits animaux et philosophie
  • Esprits animaux et rhétorique
  • Esprits animaux et métaphore
  • Esprits animaux et économie corporelle (digestion, système nerveux, sexualité, maladies)
  • Esprits animaux et économie
  • Esprits animaux et musique

Les propositions, accompagnées d’un bref C.V. et d’une courte liste de publications récentes, sont à envoyer conjointement à Micheline Louis-Courvoisier (Micheline.Louis-Courvoisier@unige.ch) et Sylvie Kleiman-Lafon (skleiman-lafon@univ-paris8.fr) avant le 22 mai 2015.

**END**

‘Human Herbs’ – a song by Cold Hands & Quarter Moon: http://www.youtube.com/watch?v=Au-vyMtfDAs

Posted here by Glenn Rikowski

Glenn Rikowski @ Academia: http://independent.academia.edu/GlennRikowski

Glenn Rikowski @ ResearchGate: http://www.researchgate.net/profile/Glenn_Rikowski?ev=hdr_xprf

Online Publications at The Flow of Ideas: http://www.flowideas.co.uk/?page=pub&sub=Online%20Publications%20Glenn%20Rikowski

Volumizer: http://glennrikowski.blogspot.com

Rikowski Point: http://rikowskipoint.blogspot.co.uk/

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